• 2018.11.12
第26回 国内か海外か

皆さま、こんにちは!アメリカ・カリフォルニア州アナハイムで2日間にわたり開催された『CharaExpo USA 2018』 に出席し、もう少しで日本に戻ります。大きな会場内は大勢の人の熱気で溢れており、ものすごい盛り上がりでした。来場者は日本の方も多いのかなと思っていましたが、そのほとんどが現地アメリカの方でした。
会場の中央部分にリングが作られ『Lion’s Break Project1』も両日行われました。観客の皆さまの歓声がすごかったです。今回は新日本プロレスファンだけでなく、アニメやカードゲームを目当てにお越しいただいた方も多かったと思いますが、本物のプロレスを間近に見てその迫力を感じ、新たに「プロレスって面白いんだな」「今度新日本プロレスをじっくり観てみようかな」と多くの方に広く知っていただく最良の機会だったと思います。

墨絵師 御歌頭氏の力強い作品です。
www.sumieokazu.net

今回、LA道場で柴田勝頼ヘッドコーチの指導のもと、日々練習に励むアメリカのヤングライオンも試合に参戦し、私は彼ら一人一人とじっくり話をすることができました。(カール選手のご家族も会場に来ていたので会えました。)
LA道場で新日本のプロレスを学び、厳しい規律のもと寮で暮らす彼らは、皆とても元気で感じが良く、プロレスに対してひたむきで真摯でハングリーでした。プロレスラーとして力をつけるだけでなく、彼らはLA道場で新日本プロレスの精神を学び、伝統やしきたりを重んじ、日本語まで勉強していました。新日本プロレスの頼もしい戦力になって、活躍する日はそう遠くないと思います。
日本のヤングライオンと同様に、LA道場のヤングライオン達も本当に頑張っていますので、皆さまにぜひ顔と名前を知ってもらい応援していただきたいです。

写真左からカール・フレドリックス選手、左から2番目がアレックス・コグリン選手、写真右端がクラーク・コナーズ選手です。

また柴田選手もLAでいきいきとしており、身体は鍛え上げられて日焼けしてますますカッコ良くなっていました。ヤングライオンの彼らには柴田選手から毎日技術やノウハウを学ぶだけでなく、一人のレスラーとしての「輝き」も学び取って欲しいと思いました。
詳しい様子については、LA道場密着ドキュメンタリー最新版(第三弾)が公開されましたのでぜひこちらをご覧ください。
★ YouTube『CALIFORNIA DREAMIN’』#3の動画はコチラから!

話は変わりますが、先日東スポさんのインタビューで、ケニー・オメガ選手が棚橋選手との前哨戦「最小」の理由について述べていました。★東スポWeb【新日本】ケニー激白! 棚橋との前哨戦「最少」の理由 私は日本に住んで35年になる外国人ですので、棚橋選手や他の日本人選手の気持ちや発言がよく理解できますし、ケニー選手のこの記事の発言も、両方痛いほど理解できます。

団体を維持するには莫大な費用がかかります。全選手に支払う給料だけでなく保険代や一年以上にもわたる若手選手の海外遠征費、けがの治療・入院費や寮や道場などの育成費、新しい機材や選手バスの購入など、選手たちが安心して快適にコンディションを整え、試合に集中できるようにしなければなりません。
これらを充実させ維持するには、国内・海外両方からの「成長」が必要なのです。成長を目指さなければ企業は衰退します。(なぜ国内だけではダメなのかと言えば、国内だけでは少子高齢化や人口減少により成長に限界があるからです。)
選手には「新日本プロレスのリングに上がるレスラー」であることを誇りに思える環境を提供し続けたいと思いますし、充実した環境の実現が「将来はプロレスラーになりたい」と志す子供たちを増やし裾野を広げ、未来のプロレス業界をより大きく盤石で魅力的なものにすると信じています。

選手それぞれに考えや性格の違いがありますし、立場やライフステージによってフォーカスするポイントが変化してゆくこともあります。選手の負傷により直前で予定変更を余儀なくされることもあります。皆さまの理解を求めるため説明や釈明をしたくてもできない事情もたくさんあります。プロレスというものの性質上、全てを詳細に説明するのが野暮な部分もあります。
ただ会社は「海外進出」だけに気を取られ夢中になっているわけではなく、また私は「海外」のためだけにこの仕事に就いたわけでもなく「国内」のことも24時間、寝ている間もずっと考え続けています。

社長に就任した私が外国人であることが原因で、必要以上に解説などで「海外」「外国人」が強調されてしまった部分もあるかと思いますが、就任直後の最初のコラムで「新日本プロレスの良さは変えません」とお伝えした思いは、今も何一つ変わっていません。
毎週毎週、批判や中傷、反論が巻き起こる可能性も覚悟の上で、自分の生の言葉で日本語のコラムを書き続け(英語版はありません)、皆さまに率直な思いを伝えようとしているのも、時間が許す限り会場に立って皆さまにお会いしているのも、私がお膝元である国内を大切に思っているからです。私が外国人か何人なのかということは関係なく、命がけでこの団体を守ろうとしている一人の人間なのだということをご理解いただくには、もっと私の努力と時間が必要なのかもしれません。

私はツイッターで一日何度も検索して日本国内の皆さまのニーズや思いを知りたいと思っていますが、ニーズを知ろうとしなかったり軽視するような会社は、必ずいずれまたお客様が離れていくという危機感をもって毎日の業務にあたっています。配信のことや転売対策、会場での快適さの向上や安全確保、お客様からのリクエストの実現など目に見えにくいところも一つ一つ丁寧に、日々改善に努めています。国内・海外のバランスをとることは容易ではなく、様々な障壁があって時間がかかることもありますが、新日本プロレスは国内も海外も両方において、社員全員が一丸となって本気で取り組み成長しようとしていること、それは各選手の安心や夢の実現や活躍に直結するとご理解いただき、これからも見守っていただければと思います。
皆さまの温かいご支援のおかげで新日本プロレスはここまでやってこられました。ファンの皆さまお一人お一人に深く感謝するとともに、どうかこれからもよろしくお願い申し上げます。

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